¿QUÉ PASA CUANDO LOS ANIMALES MUEREN EN EL OCÉANO?

Contemplar la idea de “estar durmiendo con los peces” es el peor castigo que cualquier persona podría recibir. Hay muchas razones por las que un cuerpo humano podría terminar en el océano, sin embargo el interrogante que muchos tienen es: no está del todo claro cómo los carroñeros se las arreglan para lidiar con cuerpos de animales muertos. 

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Con el propósito de investigar cómo se produce esta descomposición, un equipo canadiense depositó cuerpos de cerdos en la ensenada de Saanich, por un transcurso de tres años, y monitorearon el progreso de descomposición con cámaras submarinas. La investigación fue realizada por Gail Anderson y por el criminólogo Lynne Bell, de la Universidad Simon Fraser, y el documento fue publicado en PLOS ONE.

Los cuerpos de cerdos fueron escogidos para este estudio, ya que son buenas aproximaciones de la fauna microbial de los intestinos de un ser humano, el tamaño, la piel y la cantidad de vello corporal. Además de estudiar cómo los carroñeros responden a los mamíferos terrestres, esta investigación también es valiosa para los científicos forenses; ya que pueden utilizar la información para ayudar a resolver crímenes.

Tres cerdos fueron arrojados en la ensenada de Saanich, un cuerpo de agua salada en Columbia Británica. Fueron monitoreados en el programa Victoria Experimental Network Under the Sea (VENUS), que proporciona una transmisión en vivo a través de Internet. Los primeros cerdos que arrojaron fueron devorados hasta los huesos en un lapso de  tres semanas por crustáceos.

Sin embargo, al tercer cerdo, le tomó más de 90 días para que fuera devorado por completo, debido a que una falta de oxígeno disuelto en el medio ambiente impidió que los carroñeros más grandes arribaran. Además de poder contar con las cámaras, también pudieron monitorear  la química del agua, la corriente, y otros factores que podrían haber influido en la forma en que el cuerpo se descompone.

"Saanich Inlet es hipóxica (deficiente en oxígeno) la mayor parte del año y anóxica (sin oxígeno) en algunos momentos", afirmó Anderson en un comunicado de prensa. "Mientras que los animales allí están adaptados a los bajos niveles de oxígeno, el último cadáver fue desplegado cuando este era muy bajo, lo que dejó por fuera todos los grandes carroñeros como el camarón y el cangrejo Dungeness, dejando a los langostinos con ese festín, pero al cual eran incapaces de romperle la piel. Esto ahora nos da una mejor comprensión de lo que ocurre con los cuerpos en esas aguas”.

Una relevante pieza forense de información que fueron capaces de obtener, fue que los pies se separan del cuerpo de forma natural cuando este se descompone. Si una persona que muriera en el agua, llevara puestos zapatos deportivos en el momento de la muerte, las suelas de espuma harían que los pies flotaran en la superficie del agua.

"Así que el mal llamado misterio de “los pies flotantes” a lo largo de las playas de la Costa Oeste no era ningún misterio, sino un fenómeno natural en el medio marino", explicó Anderson.

Anderson y Bell contemplan llevar  la investigación de los cerdos a un nivel más profundo del océano. Si estás interesado en ver la investigación en vivo, lo puedes hacer a través del canal de YouTube 10th pig carcass, allí podrás echar un vistazo a las imágenes de vídeo en directo. Las luces se encienden cada 15 minutos, comenzando en la parte superior de la hora, por lo que si haces clic en el enlace y la transmisión se ve en negro, asegúrate de comprobar de nuevo cada cuarto de hora para una mejor visión.

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