¿TE HABÍAS PREGUNTADO QUE SUCEDE EN EL CEREBRO JUSTO ANTES DE MORIR?

En los momentos previos a la muerte, el corazón juega un papel central, de acuerdo con la sabiduría convencional. Es decir, el corazón deja de latir y la sangre deja de fluir, el resto del cuerpo se apaga lentamente. Pero una nueva investigación sugiere que este punto de vista podría estar equivocado.

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Científicos se dieron a la tarea de estudiar la actividad del corazón y el cerebro de las ratas en los momentos antes de que estos animales murieran por falta de oxígeno, y encontraron que los cerebros de los animales enviaron una ráfaga de señales al corazón, que causaron un daño irrevocable al órgano, y de hecho provocaron su desaparición. Cuando los investigadores externos bloquearon estas señales, el corazón sobrevivió durante más tiempo.

Si el proceso similar ocurriera en los seres humanos, entonces podría ser posible ayudar a la gente a sobrevivir después de que sus corazones se detengan, cortando esta tormenta de señales al cerebro, según el estudio publicado en las Actas de revista de la Academia Nacional de Ciencias.

"La gente, naturalmente, se centran en el corazón, pensando que si guarda el corazón, se ahorrará el cerebro", dijo el coautor del estudio, Borjigin Jimo, neurocientífico de la Universidad de Michigan Medical School en Ann Arbor. Sin embargo, su equipo encontró algo sorprendente. "Hay que romper [la comunicación química entre el cerebro y el corazón con el fin de mantener el corazón," dijo 
Borjigin, agregando Que el hallazgo es "contrario a casi toda la práctica médica de emergencia."

Cada año, más de 400.000 estadounidenses sufren un paro cardíaco; que es cuando el corazón deja de latir. Incluso con tratamiento médico, sólo el 10 por ciento sobrevive y son dados de alta del hospital, según la Asociación Americana del Corazón.

Los investigadores abordaron la cuestión de por qué el corazón de una persona mostrada previamente sana de repente deja de funcionar por completo, después de sólo unos minutos sin oxígeno.

Resulta incluso que cuando una persona en paro cardiaco pierde el conocimiento y muestra signos de vida, el cerebro sigue activo. En un estudio anterior publicado en PNAS en 2013, Borjigin  y sus colegas encontraron que el corazón que se está muriendo, se inunda con señales del cerebro, probablemente en un intento desesperado por salvar el corazón.

Este aluvión de señales puede ser el responsable  de las muertes prematuras de muchas personas, informó Borjigin. En el nuevo estudio, los investigadores indujeron paro cardiaco en ratas, cuando les hicieron respirar dióxido de carbono, o a través de inyección letal. Los investigadores externos luego estudiaron la actividad cerebral de los animales utilizando la electroencefalografía (EEG) y su actividad cardíaca mediante ecocardiografía (ECG) en los momentos previos a la muerte. Asimismo, el equipo midió los productos químicos de señalización presentes en los corazones y cerebros de las ratas durante todo el experimento.

Inicialmente, la frecuencia cardíaca de los animales cayó abruptamente. Pero entonces, su actividad cerebral se vio muy sincronizada con la actividad del corazón. Los investigadores externos utilizan una nueva tecnología desarrollada para medir el ritmo cardíaco, latido tras latido.

Mientras que el corazón y el cerebro estaban sincronizados, los investigadores externos observaron la inundación de más de una docena de neuroquímicos, como la dopamina, que produce sensaciones de placer, y la norepinefrina, que provoca sentimientos de alerta. Esta inundación de productos químicos podría explicar por qué las personas que se someten a experiencias cercanas a la muerte , las describen como algo muy real, agregó Borjigin.

En las ratas, la actividad del cerebro y el corazón se mantuvo sincronizada hasta que el corazón llegó al estado llamado “fibrilación ventricular”, en el que las cámaras inferiores del corazón tiemblan en lugar de contraerse, previniendo entonces que el corazón bombee sangre.

Pero cuando los investigadores externos bloquearon el flujo de estas sustancias químicas del cerebro al corazón, seccionando la médula espinal de las ratas antes de matarlas; se retrasó la fibrilación ventricular. Como resultado, los animales sobrevivieron tres veces más el tiempo que el de las ratas cuya conexión de corazón-cerebro fue dejada intacta.

Por supuesto, toda esta investigación se realizó en ratas. Si los cuerpos humanos se comportan de manera similar es la pregunta del millón de dólares, dijo Borjigin.

Si los investigadores externos pueden encontrar una manera de "romper" la conexión entre el cerebro y el corazón, sin tener que romper la médula espinal, entonces podría ser posible administrar medicamentos a una persona que esté experimentando un paro cardíaco. Esto daría a los trabajadores de la salud de más tiempo para tratar estos pacientes, dijo Borjigin.

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