¡CONOCE A “ROMEO Y JULIETA”, UNA PAREJA DE DINOSAURIOS!

Foto Crédito: Scott Persons, University of Alberta
Una pareja de dinosaurios que parecen haber muerto juntos después de cortejar han sido identificados en unos restos desenterrados en el desierto de Gobi en Mongolia. La pareja de dinosaurios, llamados Romeo y Julieta, ya que son una reminiscencia de famosos amantes condenados de Shakespeare, han permanecido sepultados juntos por más de 75 millones de años, según un nuevo estudio en la revista Scientific Reports. El propósito de la investigación era averiguar el sexo de los dinosaurios.

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"Determinar el sexo de un dinosaurio es algo bastante complicado", dijo Scott, el autor principal del estudio en un comunicado de prensa. "Debido a la anatomía blanda rara vez se fosiliza; un fósil de dinosaurio generalmente no proporciona ninguna evidencia directa de si era un macho o una hembra."

Persons, paleontólogo de la Universidad de Alberta, y su equipo compararon los restos de los dinosaurios similares a las aves, que eran ovirraptores (aviares que se asemejan a los depredadores bípedos), con la anatomía de las aves modernas. Los investigadores encontraron evidencia de que los dinosaurios lucían plumas largas en los extremos de sus colas. Las plumas no eran adecuadas para el vuelo, así que debían haber servido para algún otro propósito.

"Nuestra teoría", explicó Persons", era que estas grandes plumas eran utilizadas para los mismos fines que los abanicos de plumas de muchas aves terrestres modernas, como pavos, pavos reales y pollos de la pradera; las cuales se utilizaron para mejorar el cortejo. El análisis de los esqueletos de la cola se apoyó en esta teoría, ya que los esqueletos mostraban adaptaciones tanto para la alta flexibilidad de la cola, como para la musculatura de la cola; rasgos que habrían ayudado a un Oviraptor a hacer alarde de su abanico de cola en una danza de apareamiento”.

Llevando el análisis un poco más allá, el equipo de investigación descubrió que uno de los dos dinosaurios tenía un cóccix de mayor tamaño. Se esperaba que las diferencias, coincidiera con las de algún macho de las aves que encontramos hoy en día. Ellos proporcionan una fuerte evidencia de dimorfismo sexual, es decir, claras diferencias en el tamaño o apariencia entre los sexos de un animal.
"Hemos descubierto que, aunque los dos ovirraptores tenían aproximadamente el mismo tamaño, la misma edad, y por lo demás idénticos en todos los aspectos anatómicos, 'Romeo' tenía más grandes los huesos de la cola en una forma especial", dijo Persons. "Esto indica que tuvo una mayor capacidad de cortejo y era probablemente un macho."

"Julieta", por otro lado, tenía los huesos de la cola más cortos y más sencillos, lo que sugiere una menor capacidad de "picoteo", es decir hacer movimientos alrededor como un pavo real macho para hacer alarde de las plumas. Julieta era entonces "ella", según los investigadores. En cuanto a lo que sucedió con la pareja en el desierto... después de todo lo que ocurrido durante ese romance, una gran duna de arena de repente se derrumbó encima de ellos, preservando el amor de esta pareja en la perpetuidad, para que unos cuantos millones de años más adelante fueran no solo objeto de investigación científica, sino también objeto de apreciación romántica, de las personas que se encuentren leyendo este artículo en estos momentos.

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