¿EN ALGUNA NOCHE DESPEJADA, HAS VISTO CÓMO PASA UNA LUZ SURCANDO EL CIELO?

Foto Crédito: Pixabay
Si te ha sucedido ¿crees que podrías haber observado un cometa? este es un cuerpo celeste constituido por hielo, polvo y roca que orbita alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias elípticas, parabólicas o hiperbólicas.

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Los cometas, junto con los asteroides, planetas y satélites, forman parte del Sistema Solar. La mayoría de estos cuerpos celestes describen órbitas elípticas de gran excentricidad, lo que produce su acercamiento al Sol con un período considerable.

A diferencia de los asteroides, los cometas son cuerpos sólidos compuestos de materiales que se subliman en las cercanías del Sol. A gran distancia desarrollan una atmósfera que envuelve al núcleo, llamada coma o cabellera. Esta coma está formada por gas y polvo. A medida que el cometa se acerca al Sol, el viento solar azota la coma y se genera la cola característica. Solo después del invento del telescopio los astrónomos comenzaron a estudiar  los cometas con más detalle, advirtiendo entonces que la mayoría de estos tienen apariciones periódicas.

Edmund Halley fue el primero en darse cuenta de esto y pronosticó en 1705 la aparición del cometa Halley, para el cual calculó que tenía un periodo de 76 años. Sin embargo, murió antes de comprobar su predicción. Debido a su pequeño tamaño y órbita muy alargada, solo es posible ver los cometas cuando están cerca del Sol y por un periodo corto de tiempo.

Los cometas han llamado la atención de los hombres de todas las civilizaciones. Generalmente eran considerados un mal augurio. Se ha relacionado la súbita aparición de cometas con hechos históricos, como batallas, nacimientos o muertes.

En la antigüedad, su aparición venía acompañada de malos presagios. Los astrólogos le atribuían el augurio de muerte inminente de algún rey o emperador. Pero lo cierto es que, si bien este tipo de creencias ha sido superado por la mayoría de las personas, existe todavía el temor de un posible impacto sobre la superficie de la Tierra de efectos apocalípticos. ¿Podría ser posible la extinción por un cometa? 

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