HOMBRES RECIBIERON BRAZOS BIÓNICOS QUE PUEDEN CONTROLAR CON SUS MENTES

Foto Crédito: Captura de Youtube
El panorama para las personas que han perdido sus brazos o han perdido los movimientos de estos, siempre ha sido bastante sombrío; sin embargo gracias a los avances científicos de hoy en día, parece haber esperanza.

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Estos increíbles avances incluyen estimulación de la médula espinal que permitieron a hombres paralizados recuperar parte del control voluntario de sus piernas. Testimonio de esto es un implante cerebral que le permitió a un hombre tetrapléjico  mover sus dedos, y un sistema que le permitió a una mujer paralizada controlar un brazo robótico utilizando sus pensamientos.

La ciencia ha he estado sin duda en una buena racha, y estas victorias no muestran signos de desaceleración. Ahora, “las primeras reconstrucciones biónicas” del mundo se han llevado a cabo en tres hombres austriacos para ayudarles a recuperar la función de las manos. Esta técnica permitió a dichos pacientes recién amputados controlar  prótesis de manos utilizando sus mentes, lo que les permite realizar diversas tareas que la mayoría de la gente da por sentado.

Todos los hombres que se sometieron al procedimiento habían sufrido un daño severo a los nervios como resultado de accidentes automovilísticos o de caídas de escalada, que les dejaron las funciones de las manos gravemente deterioradas. Los nervios que sufrieron lesiones fueron aquellos que se encontraban dentro de una red de fibras que se distribuyen en la piel y los músculos de las extremidades superiores, conocido como el plexo braquial. Como explica el investigador principal, el profesor Oskar Aszmann en un comunicado de prensa, los eventos traumáticos que cortan estos nervios son esencialmente amputaciones interiores, separando de forma irreversible el miembro de control neural. Si bien es posible operarlos, Aszmann dice que las técnicas son crudas y hacen poco para mejorar la función de la mano. Sin embargo, su procedimiento de nuevo desarrollo es muy diferente, y está demostrando ser todo un éxito.

Antes de que los hombres pudieran estar equipados con sus manos protésicas, los investigadores tuvieron que hacer un trabajo quirúrgico preliminar en el que músculos de la pierna fueron injertados en sus brazos con el fin de mejorar la transmisión de la señal de los nervios restantes. Después de unos meses, las fibras habían inervado con éxito el tejido trasplantado, lo que significa que era el momento de iniciar la siguiente etapa: la formación del cerebro.

Utilizando una serie de sensores colocados en el brazo, los hombres poco a poco comenzaron a aprender cómo activar el músculo. A continuación, ellos dominaron el uso de las señales nerviosas eléctricas para controlar una mano virtual, antes de pasar finalmente a una mano híbrida que fue colocada en la mano sin funcionamiento. Después de alrededor de nueve meses de entrenamiento cognitivo, todos los hombres tenían su mano amputada y que fue reemplaza con una prótesis robótica que, a través de sensores, responde a los impulsos eléctricos en los músculos.

Unos meses más tarde, los hombres habían mejorado significativamente el control de movimiento de la mano, que se destacó por una prueba de función conocida como el Procedimiento de Evaluación de Mano Southampton. Como se informó en la revista The Lancet; antes del procedimiento, los hombres obtuvieron un promedio de 9 de cada 100, lo que elevó a 65 el uso de la prótesis. Por otra parte, los hombres reportaron menos dolor y una mejor calidad de vida. Por primera vez desde sus lesiones, fueron capaces de realizar una variedad de tareas tales como levantar objetos, cortar alimentos y deshacer cosas con ambas manos.

"Hasta ahora, la reconstrucción biónica sólo se ha hecho en nuestro centro en Viena", dijo Aszmann. "Sin embargo, no existen limitaciones técnicas o quirúrgicas que impidan que este procedimiento se pueda llevar a cabo en centros con experiencia y recursos similares."



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