10 INVENTOS QUE SON MÁS ANTIGUOS DE LO QUE PENSABAS

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Usualmente asociamos elementos con culturas o épocas, ya que esto ayuda a nuestros cerebros a categorizar información. Escuchamos la palabra "pirámide", y al instante la asociamos con el antiguo Egipto, a pesar de las numerosas pirámides no egipcias que hay en el mundo.

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Muchas de estas asociaciones son incorrectas. Algunas cosas que se asocian fuertemente con el mundo moderno son en realidad mucho más antiguas de lo que lo que nos imaginamos. En Mis Curiosidades queremos mostrarte los 10 inventos que son más antiguos de lo que pensabas:  

LAS BATALLAS DE RAP:
La mayor parte del crédito podrían llevársela los raperos de Nueva York a principios de los 80’s , pero la práctica es en realidad mucho más antigua de lo que se pensaba y proviene de Escocia. Se llama “flyting” y fue practicada por Makaris (poetas escoceses) durante los siglos 15 y 16. En este concurso, dos poetas participaban en un intercambio de insultos, muchas veces en verso, y el ganador era generalmente decidido por el público. El ganador disfrutaba de una gran taza de hidromiel o cerveza. En un momento dado, el flyting era tan popular en Escocia que las obscenidades y vulgaridades fueron pasadas por alto, a pesar que no eran permitidas en público. Los flytes se llevaban a cabo normalmente en grandes lugares como salas de fiestas, pero los poetas más calificados realizarían flyting en las cortes reales. El Rey James IV era conocido por ser un gran fan del flyting, así como James V.


DENTADURAS:
La larga historia de las dentaduras no es particularmente sorprendente. George Washington, por ejemplo, fue un famoso portador de prótesis dentales. Sin embargo, las dentaduras se remontan mucho más atrás. De hecho las dentaduras postizas se remontan hasta la época de la civilización etrusca, que se encuentra en la moderna Italia entre los siglos octavo y cuarto antes de Cristo.

Una gran cantidad de evidencia sugiere que los etruscos fueron los primeros en crear la dentadura postiza ya en el año 700 AC. Cráneos antiguos han sido descubiertos con bandas de oro en su interior, y en Marzabotto, un cráneo fue encontrado con un diente artificial todavía unido usando hilo de oro. Aparte de las dentaduras, también se han descubierto coronas individuales, hechas para molares y caninos.


LOS PERIÓDICOS:
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Para que una publicación sea clasificada como un periódico, debe publicar la información actualizada que cubre una serie de temas en intervalos regulares y ser razonablemente accesible al público.

Algunos dirían que un periódico también tiene que ser impreso, lo que significa que no podrían haber existido antes de la imprenta. Sin embargo, si pasamos por alto ese pequeño detalle, entonces, los periódicos se remontan mucho más lejos. La Antigua Roma y China tenían hojas de noticias manuscritas presentadas al público con una frecuencia regular que detalla los acontecimientos actuales y otros acontecimientos importantes. En Roma, era conocido como el Acta Diurna y es considerada como el primer boletín diario, incluso si no era escrita sobre el papel (ya que era tallada en piedra o metal). Al principio, sólo cubría los procedimientos legales y los resultados de los ensayos. Como su popularidad creció, se expandió para incluir también la política, las campañas militares, nacimientos, muertes y ejecuciones.


CEPILLOS DE DIENTES:
Las primeras técnicas dentales eran de hecho muy primitivas. De hecho, los primeros "cepillos de dientes" eran nada más que palos con extremos deshilachados que se frotaban contra los dientes. Si bien estos no eran particularmente eficaces, al menos otorgaban al usuario un aliento refrescante.

Esos dichosos “palos para masticar” se hallaban en la antigua China, Egipto, e incluso Babilonia, que data de 3000 aC. Algo similar a un cepillo de dientes moderno no apareció sino hasta el siglo 15 en China. Era hecho de hueso o de bambú y tenía cerdas naturales hechas de los pelos del cuello de un cerdo. También en esa época, China empezó a comerciar con Europa, por lo que el diseño fue llevado allí en poco tiempo. Sin embargo, los europeos encontraron los pelos de cerdo demasiado rígidos y prefirieron reemplazarlos con pelos de caballo más suaves.


SEGURIDAD SOCIAL:
La antigua Roma tenía un buen número de programas dispuestos para proporcionar a sus ciudadanos los alimentos subsidiados. Al principio, esto aún no era una obligación; ya que era bastante común que el gobierno o los individuos ricos quisieran ganar el favor del público. Y para esto hacían donaciones de maíz  al pueblo, conocidos como frumentatio. Sin embargo en el año 123 aC, un político con el nombre de Cayo Graco presentó Lex Frumentaria. A través de esta ley, cada ciudadano de Roma tenía derecho a una cantidad de trigo cada mes a un precio razonable (la mitad del precio normal). Esto sólo estaba disponible para los padres de familia. Mientras aumentaba el número de ciudadanos que podían recibir el grano gratis del estado, también se introdujo Alimenta, una institución financiada con fondos públicos que benefició a los niños pobres.


ODÓMETRO:
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El cuentakilómetros está presente en la mayoría de los vehículos modernos, utilizado para registrar las distancias de viaje. Ha estado con nosotros desde los antiguos griegos. No está claro quién fue el inventor. Vitruvio primero hablaba de un antiguo odómetro en su libro, y algunos creen que el dispositivo habría sido inventado previamente por Arquímedes. El concepto de este odómetro temprano se basa en carros que tienen un tamaño de rueda estándar. Una rueda tenía que dar vueltas 400 veces para completar una milla romana. El perno del eje estaba ligado a una rueda de 400 dientes, y unida a otra en marcha. Cuando una revolución completa terminaba, el engranaje lanzaba una piedra en una caja. Al final del viaje, se contaban las piedras para determinar la distancia recorrida.


TACONES:
Generalmente en la sociedad moderna consideramos los tacones altos un accesorio  usado exclusivamente por  las mujeres para realzar su belleza y crear la ilusión de piernas largas y esbeltas. Sin embargo, por populares que sean en la actualidad, definitivamente no son modernos. Los tacones altos se remontan al siglo IX, cuando eran usados por los hombres. Antiguos cuencos de cerámica persas de más de 1.000 años atrás muestran a hombres el uso de zapatos de tacón alto. En aquel entonces, los tacones tenían un propósito práctico en lugar de un propósito estético. Los hombres en cuestión eran arqueros, y los zapatos de tacón alto les permitían asegurar sus pies en los estribos al disparar desde el caballo. Los tacones se mantuvieron en uso durante siglos, lo que le permitía a Persia contar con los arqueros más feroces del planeta. Con el tiempo, la cultura persa se extendió a Europa. En el siglo 17, los tacones altos se pusieron de moda por allí también. Una vez más, los hombres los llevaban, pero esta vez, era la aristocracia, no los soldados.


EL SISMÓMETRO:
Un terremoto puede ser increíblemente devastador. A pesar de que no podemos detenerlo, un instrumento que pudiera advertirnos de los movimientos sísmicos podría resultar invaluable. Hoy en día, tenemos acceso a dichos instrumentos, y así lo hicieron los antiguos chinos. El gran famoso pensador chino Zhang Heng creó el primer sismógrafo del mundo. El invento conocido como Houfeng Didong Yi ("instrumento para investigar en el viento y el temblor de la tierra") fue creado en el año 132. Se describe más adelante en la Historia de la Dinastía Han posterior como una vasija de bronce gigante. Tenía ocho puntos de contacto en forma de dragones de bronce con  bolas en la boca en el exterior de la nave y una columna de bronce en el interior. Cuando un terremoto se acercaba, la columna se movía en una dirección particular, y una palanca hacía que el dragón soltara una bola, lo que revelaba la dirección del sismo.


LOS PATINES:
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Podríamos asociar los patines con la popularidad de las discotecas de los años 60 y 70, pero este invento es mucho más antiguo. El primer registro de algo que podríamos llamar un par de patines de ruedas se remonta al siglo 18. Un inventor belga, John Joseph Merlin, creó patines de linea en la década de 1760. Eran  patines de hielo con ruedas en lugar de cuchillas. Quería mostrar sus nuevas creaciones en el estilo, y él los llevaba a un baile de máscaras en la ciudad de Huys, Bélgica. Sin embargo, la historia cuenta que no podía parar y se estrelló a toda velocidad en un espejo gigante. El primer inventor  en patentar un diseño del patín de ruedas fue el francés M. Petitbled. Su creación se parecía más a unas sandalias de madera con tres ruedas unidas a la suela. Al igual que el invento de Merlín, el problema con el patín Petitbled fue que era increíblemente difícil de girar, detener o prácticamente no se podía avanzar nada.

No fue hasta 1863 que James Leonard Plimpton inventó los que conocemos hoy en día como los patines modernos. Su diseño con dos pares de ruedas fue el primero de su clase y era mucho más seguro y más fácil de usar. Plimpton luego trasladó la oficina de su negocio de muebles a una pista de patinaje y más tarde fundó la Asociación de Patinaje sobre ruedas de Nueva York para promover el deporte.


LA GOMA DE MASCAR:
De una forma u otra, la goma de mascar ha existido desde hace mucho tiempo (de hecho hace más de 500 años). La goma de mascar más antigua de la que se tenga conocimiento fue hallada en Finlandia, y se remonta a la época neolítica. Era una masa hecha de brea de corteza de abedul, pero tenía huellas de dientes marcados en ella. De hecho en ese tiempo, la goma de mascar tenía propiedades médicas. La corteza de abedul contiene fenoles con propiedades antisépticas, por lo que la goma de mascar fue probablemente utilizada para tratar infecciones de las encías.

A través de los siglos, muchas otras culturas antiguas disfrutaron de sus propios tipos de goma. Los griegos hicieron la suya de la resina del lentisco. Nativos americanos masticaban resina de árboles de abeto. Sin embargo, se podría decir que fueron los aztecas quienes pusieron la goma moderna de moda.

Hubo un tiempo en que ellos masticaban “chicle”, una goma natural derivada de varias especies de árboles de América del Sur. En la década de 1860, el general mexicano Antonio López de Santa Ana llevó el chicle a Estados Unidos al inventor Thomas Adams, con intenciones de utilizarlo para la fabricación de caucho para neumáticos. Esto fracasó, pero Adams entonces pensó en utilizar el chicle como el ingrediente principal de su goma de mascar  Adams New York. Fue un gran éxito, y dos años después, esta goma de mascar fue producida en masa. El chicle siguió siendo el ingrediente principal de las gomas de mascar durante 100 años hasta que fue sustituido con cauchos sintéticos que eran más baratos de fabricar.
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